第三方物流

物流和供应链管理中的第三方物流(Third-Party logistics,简称3PL,有时也称TPL),是指一个具实质性资产的企业公司对其他公司提供物流相关服务,如运输、仓储、存货管理、订单管理、资讯整合及附加价值等服务,或与相关物流服务的行业者合作,提供更完整服务的专业物流公司。

我国最早的理论研究之一是第三方物流:模式与运作。最常见的3PL服务包括设计物流系统、EDI能力、报表管理、货物集运、选择承运人、货代人、海关代理、信息管理、仓储、咨询、运费支付、运费谈判等。第三方物流既不属于第一方,也不属于第二方,而是通过与第一方或第二方的合作来提供其专业化的物流服务,它不拥有商品,不参与商品的买卖,而是为客户提供以合同为约束、以结盟为基础的、系列化、个性化、信息化的物流代理服务。

第三方物流供应商通常专注于综合运营、仓储和运输服务,可以根据市场情况根据客户的需求进行规模化和定制化,如客户对产品和材料的需求和交付服务要求。通常情况下,这些服务超越了物流的范畴,还包括与商品生产或采购相关的增值服务,即整合供应链各环节的服务。当这种整合发生时,第三方物流供应商就被称为第三方供应链管理供应商( Third-party supply chain management provider,简称3PSCM)或供应链管理服务提供商(Supply chain management service provider,简称SCMSP)。3PL针对的是供应管理中的特定功能,如仓储、运输或原材料提供等。

2014年全球3PL市场规模达到7500亿美元,美国市场规模增长到1570亿美元;2014年美国3PL服务的需求增长(7.4%的年增长率)超过了美国经济的增长速度。 截至2014年,80%的财富500强企业和96家财富100强企业使用了某种形式的3PL服务。

种类

第三方物流供应商包括货运代理公司、快递公司以及其他整合和提供分包物流和运输服务的公司。Hertz和Alfredsson在文章《Strategic development of third party logistics providers》中描述了四类第三方物流供应商:

  • 标准3PL供应商(Standard 3PL Provider):这是3PL供应商的最基本形式。他们将执行物流的最基本功能,诸如分拣、包装、仓储和配送等。对于大多数这些公司来说,3PL功能不是他们的主要活动。
  • 服务开发商(Service Developer):这类3PL供应商将为客户提供先进的增值服务,如:跟踪和追踪、跨站台配送、特定包装或提供独特的安全系统。坚实的IT基础和对规模经济和范围经济的关注,将使这种类型的第三方物流供应商能够提供这些服务。
  • 客户适配者(The Customer Adapter):这种类型的3PL将会承包客户的全部物流业务,基本上接管了公司物流活动的全部控制权。相对于标准的3PL,此类3PL满足客户的需求,但不向客户提供个性化建议。这种类型的3PL供应商的客户群通常相当小。
  • 客户开发商(The Customer Developer):这是一个3PL供应商在其流程和活动方面所能达到的最高水平。当第三方物流供应商将自身与客户整合,并接管其整个物流功能时,就会出现这种情况。这些供应商的客户会很少,但会为他们执行广泛而详细的任务。

外包可能涉及运营物流的一部分,内部物流能够比外部供应商更好或更便宜地完成工作,并且使一些产品或操作步骤不受影响。另一个重要的点是3PL供应商的客户导向。供应商要与企业的结构和要求相适应。一项对3PL供应商的调查清楚地表明,这种适应性比单纯的成本节约更重要。第三方物流供应商以适应客户需求变化为形式的客户导向、可靠性和灵活性,被认为比单纯的成本节约更重要。

主导物流供应商

没有自有资产的3PL供应商称为主导物流供应商。主导物流供应商的优势在于,他们拥有专业的行业专业知识以及较低的间接费用,但与通常基于大型公司规模,良好的客户基础和成熟的信息系统的第三方提供商相比,其谈判能力和资源更少。主导物流供应商也可能因为公司规模较小,决策周期较短,官僚主义较少。

物流服务层次

第一方物流(1PL)是指物流配送的任务由生产商或者货物供应商自己来完成。其好处就是生产商的利润在企业内部流动,而且不会依赖其它物流商,从整体上保证了公司的效益。例如:承运公司、港口运营商、仓库公司。生产企业的物流部门如果拥有自己的运输资产和仓库,也可以成为第一方物流供应商。

第二方物流供应商(2PL)是在比第一方物流供应商更大的地理区域内提供专业物流服务的服务供应商。通常情况下,第二方物流供应商和客户之间签订框架合同,其中规定了短期运输任务的条件。2PL使用自有和外部的物流资源,如卡车、叉车、仓库等,进行运输、装卸货物或仓库管理活动。第二方物流是在全球化和精益管理的上升趋势下产生的,当时企业开始将物流活动外包,以专注于自己的核心企业。例如:快递、快运和包裹服务;远洋承运人、货运代理和转运供应商。

第二方物流供应商和第三方物流供应商最显著的区别是,3PL供应商是整合在海关系统中的。2PL是不整合的,与3PL相比,他只是一个外包物流供应商,没有系统整合。2PL的工作经常是随叫随到(如快递包裹服务),而3PL几乎每次都能了解到近期的工作量。2PL和3PL不同的另一点是服务的规范和定制。2PL通常只提供标准化的服务。3PL对它来说,通常提供的服务是定制化和专业化的客户的需求。这可以由第三方物流市场中常见的长期合同来实现。因此,所有定制化的物流服务,3PL的合同必须是长期的,因为定制化总是要花钱的。对于第三方物流服务商来说,只有在较长的时间内,有稳定的合同和稳定的利润,才会有成本效益。相比之下,第二方物流服务不能定制,涉及到波动的市场,激烈的竞争和低水平的价格战。2PL和3PL还有一个区别:合同的持久性。3PL合同是长期合同,而2PL合同的持久性较低,这使得客户可以灵活应对市场和价格的变化。

随着公司在全球范围内运营,需要提高供应链的可见性并降低风险、提高速度和降低成本。所有这些都需要一个通用的技术解决方案。非资产型供应商执行的功能包括包装和运输咨询、运费报价、财务结算、审计、跟踪、客户服务和问题解决。然而,他们不雇佣任何卡车司机或仓库人员,也不拥有任何自己的物理货运配送资产——没有卡车,没有存储拖车,没有托盘,也没有仓库。非资产型供应商由一个领域专家团队组成,他们拥有积累的货运行业专业知识和信息技术资产。他们扮演的角色类似于货运代理或经纪人,但在产品运输过程中保持了更大程度的“参与”。这些供应商就是4PL和5PL服务。

第四方物流供应商没有自己的运输资源或仓库能力。 他们在供应链中具有分配和整合功能,目的是提高供应链的效率。企业将选择第三方物流供应商以及对这些物流供应商的优化整合过程外包给作为中介的PL。这样做可以降低成本,而且4PL必须对整个物流市场有一个全面的了解,从而为所有操作性的物流活动选择理想的3PL。为了能够提供这样一个理想的解决方案,第四方物流供应商需要有良好的物流部门知识和良好的信息基础设施。第四方物流供应商从市场上选择最适合其客户的物流需求的第三方物流供应商。与第四方物流商在供应链中的分配功能不同,第三方物流商的核心竞争力是操作性物流。

第五方物流供应商(5PL)提供供应链管理,并为客户提供面向系统的咨询和供应链管理服务,技术的进步以及与之相关的供应链可见性和公司间沟通的增加,催生了一种相对较新的第三方物流运作模式——“非资产型物流供应商”。

按需运输

按需运输是一个相对较新的术语,由第三方物流供应商创造,已经成为当今成功的第三方物流供应商为客户提供供应链需求的特定解决方案的必备能力。

对于赢得业务的3PL来说,这些货物通常不会在“最低费率即稳赢”情况下变动,并且可以获得很大的利润。 按需服务向客户报价的成本基于特定的情况和可用性,可能与正常的“公布”费率有很大差异。

按需运输是一个在第三方物流行业内持续增长和发展的利基市场。可能受制于按需模式的具体运输模式包括(但不限于)以下内容:

  • 整车运输(FTL, Full Truck Load)
  • 小于卡车载荷(LTL,  Less-than Truck Load)
  • 专车快运
  • 商业航空运输,即在下一个航班出港,有时也称为最佳航班出港
  • 国际加急

横向联盟

Raue & Wieland以物流公司之间的横向联盟为例进行了描述,即两个或多个潜在竞争的物流公司之间的合作,物流公司可以从这样的联盟中获得双重利益。一方面,它们可以“获得可以直接利用的有形资源”。这包括扩展共同的运输网络、它们的仓库基础设施以及通过整合资源提供更复杂的服务包的能力。另一方面,地方服务企业可以“获得不可直接利用的无形资源”。这包括专门技能和信息,进而包括创新能力。

优势

节省成本和时间

物流是第三方物流供应商的核心竞争力。供应商可能比生产或销售公司拥有更好的相关知识和更多的专业知识,也可能拥有更多的全球网络,从而提高时间和成本效率。

第三方物流供应商的设备和信息系统会不断更新和调整,以满足其客户和客户供应商的要求。生产或销售公司往往没有时间、资源或专业知识来迅速调整其设备和系统。

低资本投入

如果将大部分或全部业务功能外包给3PL供应商,客户通常不需要拥有自己的仓库或运输设施,降低了客户仓储、物流所需的资金。反之由于一个公司的仓库利用能力有限,导致过度购买仓库,降低利润率,将使得资金投入过多。

专注于其核心业务

物流外包使那些物流专业知识有限的公司能够专注于其核心业务。业务的日益复杂化表明,公司不将资源投入其不擅长的领域中也是一种获益。

灵活性

第三方物流供应商可以为地理分布提供更高的灵活性,可提供的服务种类比客户自己提供的更多。这也使企业能够更加可预测地管理其资源,包括劳动力规模,并将固定成本转化为可变成本。

缺点

失去控制

一个特别的缺点是,客户与第三方物流合作会失去物流中的控制。对于外运物流,第三方物流供应商通常承担与公司客户或供应商的沟通和互动。

信息技术

供应商和客户的信息技术系统必须可以互通。通过调度管理软件和EDI电子数据交换持续更新状态,信息技术有助于提高客户对于物流的可见度,这确实涉及到成本,但它可以帮助避免延误的惩罚和相应的经济损失,例如没有及时卸货等。

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文章分类 edi, 供应链