软件订阅制的优点

如果您的企业已经有十年以上的历史,您可能已经注意到了软件的包装方式和企业购买方式在发生转变。曾经,企业直接购买软件的副本,而现在,越来越多的软件公司会让用户选择订阅而不是购买。订阅模式软件的好处有哪些呢?又是什么推动了这一趋势?

背景

曾经,付费购买软件程序的副本是购买软件的唯一选择。企业一旦购买了软件,就可以把它安装在企业的电脑上,再也不用付钱了。当然,如果您需要升级一个功能或是获取软件最新发布的版本。在这种情况下,用户必须重新购买或是支付高额的升级费用。

然而,在过去的10到15年里,更多的软件公司已经转向订阅模式。用户不需要购买软件的副本,将其安装在计算机或服务器上并启动升级,而是可以订阅使用一个程序或一套程序。这种订阅模式通常根据您的组织中的用户数量有多个订阅级别。

许多大型企业软件公司已经开始提供这种订阅模式。微软在2011年推出了Office365。还有一些公司,提供2种选择:在提供订阅的同时,还可以直接购买副本。也有一些公司只提供订阅服务。

不仅仅是软件转向订阅。在美国和欧洲,订阅经济一直在快速发展。这里有一些比较典型的例子:

  • Netflix和Hulu的电影和电视节目
  • Spotify和Pandora的流媒体音乐
  • ZipCar的租车服务
  • SimpliSafe和Ring的家庭安全服务

是什么推动了这种订阅模式的发展,尤其是软件订阅的发展呢?一般来说,这种模式肯定可以带来好处,否则人们不会对一种新的模式或产品买账。以下是软件订阅制的6个好处:

降低前期成本,简化现金流

采购一次性大额软件是现金流的噩梦。

  • 一次性投入大量资金,对于用户来说在短时间内看到的收益是有限的;
  • 除非是需要频繁升级的系统,否则可能几年内都不会再有支出;
  • 这笔巨大的支出对公司来说确实是个拖累。

事实上,专家们认为2008年的金融危机刺激了软件订阅模式的发展,因为在那个不确定性很大的时期,公司都不愿意支付大量的现金,也不愿意将自己捆绑在过于庞大的合同中。

另一方面,订阅模式的成本支出要低得多。您只需根据您选择的计划类型,每个月、每个季度或每年持续的订阅。这是一个可以预期的支出,就像保险或人员工资,因此可以很容易地包括在计划和预算中。

灵活的扩展性

使用订阅模式最好的一点是,企业可以随着自身的增长进行调整,从而满足自己的需求。如果一个企业发现自己有10个或15个新员工需要使用一个程序,它只需联系软件公司,相应地改变其订阅。由于开始订阅的成本比购买永久授权的成本要低得多,所以对公司资源来说并不是一个巨大的负担。

反之亦然。如果一个企业正在经历一个低潮期,需要缩减开支,那么它也许可以用一个较小的订阅协议来解决。在不幸的裁员事件中,可以迅速而轻松地减少订阅。

如果企业要发展,有些订阅模式甚至不需要改变订阅。例如,一些应用程序在基本计划中提供了无限的用户和无限的使用,只是限制了高级功能的使用。

尝试新功能的能力

关于永久授权软件最难的事情之一是,一旦购买,用户就被锁定了。要测试新的功能并进行修改会变得更加困难,而订阅软件则不同。

例如,如果您想在多个待做事项提醒App之间做出决定,您可以轻松地选择几个月的测试。如果您对其中一款的功能不满意,您就取消订阅。

作为一般规则,尝试一个新的软件程序比以前更容易,停止使用一个软件或更换供应商也比较容易。

以客户为中心

有能力轻松更换供应商并定期付费的客户,对产品的期望值很高。他们可能更愿意关注功能更好的新产品,他们可能会认为当前产品的经常性成本不值得提供服务。

一次性授权的软件公司直接可以把用户锁定。这和汽车销售没什么区别。一旦您开车离开停车场,您就得到了这辆车,不管它是否适合您,销售员已经得到了他们的佣金。

另一方面,订阅服务需要与您保持良好的关系。优秀的软件供应商会把它作为重中之重。

很多软件提供商会加倍努力,确保他们的服务有最少的停机时间;当用户联系客服时,他们会及时回应;他们不会把问题推给您,而是会开始对话。讨论出了什么问题,需要做什么来解决。

有时可能是用户本身的问题,但他们会尽力诊断并提供建议;他们会倾听功能要求,并以有意义的升级或更新来回应;他们知道用户不一定会留下来,并且用户可以随时取消服务,所以他们才会不遗余力地让服务物有所值。

即时升级

还记得微软Office推出“功能区”的时候吗?这是Office 2007的一个新功能,可以使经常访问的菜单成为可见屏幕的默认部分。如果一家公司在2006年刚开始使用Office 2003,可能要过几年才会愿意付费升级到2007版本,以获得新增功能。

订阅软件使这个问题成为过去,这种模式的一个巨大的好处是,只要软件公司添加一个新的功能,它会被立即添加到您的软件,不需要新的安装或购买协议,该功能将在您下次打开软件时出现。

您可能在使用的其他在线软件和云软件上也有过这样的经历。当谷歌为gmail添加新功能时,您会收到一个小弹窗通知,告诉您什么是新功能,并提供如何使用它的信息。这对用户来说是一个巨大的好处,您永远不必担心错过新功能或拥有一款过时的软件。事实证明,软件开发者也并不希望用户使用过时的软件,因为这么做的安全风险太大。

透明的定价

因为订阅软件公司的价格通常只需要点击几下就可以在他们的网站上找到价格表,在几秒钟内,您就能准确地找到您需要的东西,看看成本是否符合您的预算。

大多数会有基于用户数量的定价计划。有些有分级价格范围(1-10个用户,10-50个用户,50-150个用户,150个以上用户),而有些则会有一个简单的每用户价格。有的按周收费,有的按月、季或年收费。通过做一些快速的乘法,您就能准确地知道成本会是多少,甚至能够预测业务增长时的成本。

其他的定价计划是取决于功能或多软件的。例如,使用Adobe的Creative Cloud,您可以选择摄影套餐,它可以让您获得Lightroom、Lightroom Classic、Photoshop和20GB的云存储空间,或者您可以选择所有应用计划,其中包括20多个应用。

无论定价计划是什么,用户都可以一目了然地知道需要哪种套餐,以及需要花费多少钱。

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